《模拟生活》的成功不是昙花一现

在2019年E3电子娱乐展上,著名游戏制作人电子艺术界(Electronicarts)发布了《模拟人生度假岛》(TheSIMS:IlandLiving)的宣传片。这部新资料片将于6月21日发布PC版,PS4/XBOXONE版预定于7月16日推出。屈指数算来,千禧年诞生的养成游戏系列《模拟人生》不仅成长为一个经典的游戏。

模拟人生4mod

《模拟人生4:度假岛》

从城市到生活。

说到游戏《模拟生活》,我们不得不先谈谈它的创造者,威尔·怀特,1960年出生的电脑游戏设计师。在电子游戏行业,这绝对是一个大神级别的人物。早在1987年,他就与杰夫·布朗成立了一家Maxis公司,并担任首席程序设计师。两年后,他开发了一款新型的游戏《模拟城市》,允许玩家创造城市,并将其治理成繁荣的城市。它与传统电子游戏的主题完全不同。重点是建设而不是破坏。没有预设的游戏目标,没有胜利条件,没有竞争对手,没有任何类型的战斗来获胜。这绝对在当时的电子游戏行业掀起了一场革命——考虑到当时国内孩子还在玩红白机上的坦克战和魂斗罗更是如此。

《模拟城市》强调,城市建设和城市建设的游戏概念迅速传播到战略游戏领域,成为无数衍生作品、续集等经典电子游戏的灵感来源。有很多经典,比如文明系列。多年后,其设计师席德·米勒公开承认,开发《文明I》的初衷是制作类似《模拟城市》的电子游戏。

威尔·怀特,模拟城市之父。

十年后,当《模拟城市3000的无限探索》在1999年获得高达100万套的销量时,威尔·怀特创造的另一个游戏传奇即将拉开帷幕。第二年(2000)2月,怀特推出了《模拟生活》,使模拟系列再次达到高峰。它以雷霆万钧的势头赢得了游戏发行榜的榜首,占据了四个月。

在模拟生活中,玩家可以找到他们一直梦寐以求的东西:创造和控制一个活生生的角色。通过选择菜单,玩家可以确定模拟角色的性别、性格、肤色和服装。玩家可以操纵角色完成生活的每一个细节,一个接一个地吃饭、睡觉、找房子和工作、交朋友、娱乐和建立家庭。在游戏中,通过与人工智能的互动,生活的各个方面都可以真实地再现:角色必须给孩子洗澡,早上准时送他们上校车;你必须为你最喜欢的椅子配备合适的咖啡桌;午睡前必须关掉电视,否则噪音会使人难以入睡;饭后必须洗餐具等。

模拟人生1的画面。

在一些顽固的电子游戏成年玩家眼里,模拟生活只是一个可爱的小玩意。的确,就像《大富翁》让人想起小时候玩的桌面游戏(比如《强手》)一样,《模拟生活》很容易唤起小时候过家家的记忆。然而,它仍然受到许多成年人的喜爱,成为他们的玩具室。

据《今日美国》2001年8月统计,仅美国就有数百万人在玩《模拟生活》,其中3.5%是女性;2001年上半年销售的3000万套PC游戏中,有25%是包括《模拟生活》在内的游戏,而动作游戏和冒险游戏仅占11%和5%。

美国互动艺术与科学学会(AIAS)将《模拟生活》评为历史上最开放、最自由的五款游戏之一,并于2002年将威尔·怀特选为互动艺术与科学学会游戏名人堂(HallofameAward),与马里奥兄弟的开发者宫本茂、《最终幻想》的制作人坂口博信分享了这款电子游戏行业的最高荣誉。毫无疑问,这是因为《模拟生活》创造了建设性的、有社会责任感的、全新的、绝对有趣的游戏体验;向各个年龄段的人展示了互动艺术的魅力,改变了公众对游戏的看法。

人生由你决定。

《模拟生活1》的成功不是昙花一现。从2000年2月到现在,这款游戏在19年更新了四代。2004年9月14日,《模拟生活2》出版。从这一代开始,《模拟生活》的游戏画面进入了一个更加逼真的3D时代。游戏的细节也发生了变化。比如在《模拟生活2》中,如果玩家控制的角色暴饮暴食,热爱汉堡包、薯条等垃圾食品,很快就会从瘦子变胖,寿命也会缩短。但是如果他能适当运动,他的寿命就会延长。

2008年8月,《模拟生活2》最后一部资料片《公寓生活》上市,EA(收购Maxis)通过两个作品本体、两位数资料片和物品包赚了足够的钱。明年6月,玩家终于等到了《模拟生活3》的发布。

在《模拟生活》的前两代作品中,如果玩家设置了几个家庭并将其放在游戏中,除了玩家控制的家庭外,其他家庭的成员也不会随着时间的推移而成长和衰老。从前两个小猜测的青梅竹马永远不会长大。玩家只能看着年轻的玩伴还年轻,却一个人老去。这样的bug让人哑口无言,不禁感叹。在《模拟生活3》中,这一点也发生了变化。如果在游戏选项中检查打开时间流程,计算机将控制玩家选择以外的家庭的随机发展,这些家庭的成员将成长、结婚甚至生育

《模拟人生畅玩版》

至于2014年9月2日发布的《模拟人生4》,虽然从游戏的大框架甚至游戏界面来看,这部作品与之前的作品非常相似,但极其丰富的细节无疑使得《模拟人生4》比之前的作品更加完美。在游戏中,玩家可以从婴儿开始到中年男女任意创造角色,控制角色的日常生活,包括日常饮食、家居设计、人生目标、社交娱乐甚至职业发展,让玩家选择人生方向,决定角色性格。三岁看人生决定了角色在虚拟社会中的社会地位。

虽然游戏没有分数,没有终点,但唯一的目标是角色的健康和幸福,但让玩家在真实表达世界和充分发挥想象力的同时,再现他们的心,体验生活的真正意义——生活就像战场,现实生活是一个即时的战略游戏。

模拟人生4

说到这里,模拟生活游戏似乎非常自由,但仍有一些潜规则必须遵循。例如,在游戏中,你花钱买洗碗机是为了节省时间,但电器会不时坏掉,维修需要很多时间;如果你想升职,你必须在游戏中继续学习,你将没有时间社交;威尔·怀特本人也开玩笑说:把家设计成大房子的玩家整天花很多时间在家里来来去去,但什么也没做。在游戏中,玩家从上帝的角度鸟瞰整个世界,知道如果他们关心这个,他们就会失去另一个。但现实中,我们的当局迷,这种模拟生活就像一个提醒。

当然,玩家也可以打开作弊模式,比如在游戏开始时给角色永恒的寿命和无限的金钱。问题是,模拟生活系列游戏的风格是没有输赢,唯一要追求的是角色的幸福——在第一版中,他们的幸福只取决于生理需求,如果他们饿了,睡眠不足,他们就不快乐;但在《模拟生活4》中,他们有自己的个性、取向,甚至是生活的愿望。如果他们真的快乐,他们必须帮助他们实现梦想。

如果玩家通过作弊让一切都准备好了,漂亮的大屋,一辈子用不完的钱,他们都会提前设计,即使他们有不劳而获,游戏还有什么好玩的?威尔·怀特对此也有自己的看法。玩家喜欢探索,失意的时候其实比成功的时候有趣多了。

新花样在哪里?

另一方面,在整个《模拟生活》系列中,《模拟生活4》的口碑并不是很好。其实原因有很多。《模拟生活3》在前面,反过来又成了后作的枷锁。《模拟生活4》不是站在巨人的肩膀上,而是有一种被前作阴影笼罩的感觉。有人生动地称之为模拟生活4最大的问题是模拟生活3的存在。

模拟人生4

另一方面,不得不说,电子艺术界臭名昭著的营销方式为《模拟生活4》付出了代价。《模拟生活4》的早期版本缺乏许多关键游戏元素(如汽车)。知名游戏网站IGN的评论感叹模拟生活4有潜力最终成为系列中的一款伟大游戏,但现在还不是。全世界的玩家都坚信这是游戏玩家的司马昭之心:电子艺术界故意删除这些内容,并留在未来的信息电影中出售。事实也是如此。

上市后,《模拟生活4》制作了7部资料片。游戏角色生命阶段的孩子已经被删除,但在2017年1月12日,它以扩展包生育的形式回归。在资料片《猫狗》中,玩家可以养宠物,这是《模拟生活2:宠物》和《模拟生活3:宠物》中原本就是模拟生活3:宠物的功能,而《模拟生活2:春夏秋冬》则是从第五部资料片(《春夏秋冬》)开始,发布间隔从前一年缩短到半年。除了赚钱,似乎很难找到第二个解释。

那么,作为最新的资料片,《度假小岛》有哪些新花样呢?从宣传片卡来看,玩家将能够进入系列以来第一个拥有水下世界的场景——一个名为苏拉尼的热带群岛。玩家可以选择不同的角色,比如负责清理摊位的环保人士,或者潜水员、救生员和渔民。并融入岛屿文化活动,体验当地岛民的生活,甚至扮演美人鱼与海豚亲密接触,成为朋友。同时,随着新资料片的到来,各种泳装、热带岛服等道具将在游戏中打开…

模拟人生4:度假小岛画面。

虽然没有太多意想不到的惊喜,但《模拟生活4:度假岛》坚持了这个系列20年来一贯的风格:画质越来越精致,内容越来越丰富。仅此一点,恐怕就足以赢得培养游戏玩家的青睐。无论你在现实生活中的身份如何,在游戏中,玩家都可以将自己的情感转化为角色,过着完全掌握在自己手中的理想生活。与现实生活中无法回头的残酷相比,《模拟生活》系列游戏给玩家一种奇妙的幻觉:你是一个无所不能的全能上帝,误入歧途也没关系。Save/Load法可以拯救一切。

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